Farmville do tabeli: Jak doświadczeni millenialsi rewolucjonizują rolnictwo

Zmienia się krajobraz amerykańskiego rolnictwa. Po pierwsze, rolnicy się starzeją. W 1982 r. Przeciętny amerykański rolnik miał 51 lat. W 2012 r. Przeciętny rolnik miał 58 lat. Ale nie zobaczycie wielu sprzedawczyków sprzedających się na lokalnym rynku rolników lub dostarczanych do pobliskich restauracji.

Największą wiadomością w dzisiejszej żywności jest rosnąca fala młodych rolników. Wielu z nich jest urodzonych w mieście i kształci się w college'u, a oni zmieniają sposób, w jaki Ameryka je, jedno pole i jedno pastwisko na raz.

reklamaReklama

"W latach 60. i 70. widziałem ruch powrotny do ziemi, który był trochę podobny do tego" - powiedział Zach Wolf, 30-rolnik i dyrektor Growing Farmer Inicjatywa w Stone Barns Center for Food & Agriculture w Pocantico Hills w Nowym Jorku. "To wydaje się bardziej rozważne, bardziej powszechne, bardziej przygotowane. Młodzi rolnicy są dziś świadomi ekologicznie i aktywni społecznie. Zrównoważony rozwój nie jest ideałem; jest życiem, które chcą żyć i pomagać innym żyć. "

młodzi rolnicy są dziś świadomi ekologicznie i aktywni społecznie. Zrównoważony rozwój nie jest ideałem; jest życiem, które chcą żyć i pomagać innym żyć. Zach Wolf, Stone Barns Center for Food & Agriculture

Wielu obserwatorów śledzi ten trend z powrotem do książki z 2007 roku Dylemat Omnivore . Autor Michael Pollan śledził pochodzenie czterech posiłków: obiad McDonald's, kolację z rynku Whole Foods, kolejny z wykorzystaniem składników z małej farmy w Wirginii oraz święto przedmiotów, które jadł i polował. Książka była sygnałem ostrzegawczym do problemów związanych z Wielkim Rolnictwem, w tym polegania na ropie naftowej, degradacji środowiska i biologicznych, otyłości, złym odżywianiu i nijakim, nudnym jedzeniu.

Podążając za przykładem Pollana, dochodzi do odwrócenia się w tradycyjnym ruchu ludzi z gospodarstwa do miasta, z obszarów wiejskich do miejskich. W 1910 roku w Stanach Zjednoczonych było około 6,4 miliona gospodarstw. W 2010 r. Było około 2,2 mln gospodarstw rolnych, ponieważ jednorazowi rolnicy przenieśli się do miasta. Dzisiejsi nowi rolnicy to w dużej mierze mieszkańcy miast, którzy wrócili do kraju. A oni są przeważnie młodzi.

Ogłoszenie

W stanie Maine rolnicy poniżej 35 roku życia są o 40 procent wyżsi, zgodnie z Johnem Rebarem, dyrektorem wykonawczym University of Maine Cooperative Extension. Na poziomie krajowym odsetek młodych rolników wzrósł o 3 procent.

Najszybciej rozwijającym się segmentem rolników są osoby w wieku powyżej 65 lat, według danych U.S. w Ministerstwie Rolnictwa. Ale drugim najszybciej rozwijającym się segmentem są osoby w wieku od 25 do 34 lat.

ReklamaReklama

Dowiedz się, które owoce i warzywa mają najwięcej pozostałości pestycydów »

Pierwsze wrażenie smaku i jakości

Rolnictwo nie jest łatwym zadaniem .Nigdy nie było i prawdopodobnie nigdy nie będzie, powiedział Wolf.

"Finansowo rolnictwo jest bardziej ryzykowne niż wiele innych zawodów" - powiedział. "Ale są zmiany, które sprawiają, że rolnictwo staje się bardziej ekonomicznie opłacalne dzisiaj, szczególnie dla drobnych rolników. "

Największa zmiana to popyt. Organic od lat jest czynnikiem w rolnictwie i sprzedaży żywności. Ale organiczny przeniósł się z marginesu zakupów konsumentów do centrum uwagi. Prawie każdy supermarket sprzedaje teraz produkty ekologiczne, mięso, drób i produkty mleczne.

Sprzedaż organiczna wzrosła o 11,5% w 2013 r., Osiągając rekordowe 35 miliardów dolarów, zgodnie z Organic Trade Association. Większość rodzin - 81 procent - wybiera ekologiczną żywność przynajmniej przez pewien czas.

ReklamaReklama

Whole Foods zbudowało narodowy łańcuch żywnościowy oparty na wysokiej jakości produktach ekologicznych i zyskał przydomek "cała wypłata". Kiedy mega discounter Walmart rozszerzył swoją sekcję organiczną w 2014 roku, obiecał, że doprowadzi do obniżenia cen organicznych do poziomów nieorganicznych.

Badania naukowe nad korzyściami żywieniowymi żywności organicznej i nieorganicznej schodzą po obu stronach problemu. Konsumenci, szczególnie ci od dwudziestu do czterdziestki, nie wydają się tym przejmować. Chcą przede wszystkim lepszej żywności, produkowanej przez rolników, którzy dbają o ziemię i środowisko.

"Konsumenci zaczynają wartościować jedzenie w inny sposób" - powiedział Wolf. "Oni chcą jeść jedzenie o wyższej jakości i integralności. Chcą jeść zrównoważoną żywność. To daje wyższą cenę. Coraz więcej osób jest skłonnych płacić więcej za jedzenie wyższej jakości. "

Ogłoszenie

Tradycyjne firmy rolne nie martwią się. Najbardziej produktywne amerykańskie farmy to wciąż wielkie korporacje wykorzystujące masowe maszyny do sadzenia i zbioru. Ich apetyty i budżety na hybrydowe i genetycznie modyfikowane nasiona, syntetyczne nawozy i pestycydy są ogromne.

Powiązane wiadomości: Duże badania pokazują, że żywność ekologiczna jest zdrowsza niż nieorganiczna »

ReklamaReklama

Ale nie wszyscy chcą jeść pomidor, który został wyhodowany ze względu na jego kolor, kształt i zdolność wytrzymania transportu na duże odległości, zamiast do smaku. Chemikalia rolnicze nadają połysk jabłkom i pozostawiają kalafiory nieoznakowane przez mszyce. Ale te same chemikalia mogą pozostawiać resztkowy smak. Zwolennicy twierdzą, że świeży, ekologiczny pieprz lub ogórek ma głębię i czystość smaku, której rolnictwo przemysłowe nie może dorównać.

"Chcę, żeby moje marchewki smakowały jak marchewka - słodka i chrupiąca i satysfakcjonująca - coś, o co moje dzieci proszą, kiedy chcą coś przekąsić" - powiedział Josh Cohen, młody rolnik w Applegate Valley niedaleko Medford w stanie Oregon, podczas farmy tournee w 2014 r. "Naszą wizją jest zarabianie na życie, przynosząc smaczne, pożywne jedzenie, które chcemy zjeść. Ludzie nie muszą się martwić o rzeczy, które dostajesz w supermarkecie. Jedzenie może być lepsze. "

Nowa generacja, nowe kluczowe wartości

Nowa generacja rolników rozwinęła się w erze, która ceni osobistą uczciwość i zaangażowanie.Kwestie związane z ochroną środowiska są kluczowe, ponieważ niezdrowe środowisko powoduje niezdrowych ludzi. Zmiana klimatu nie jest debatą; to globalny problem, który wymaga lokalnych zmian. Technologia może poprawić prawie wszystko, a współpraca jest sposobem na życie.

Ogłoszenie

"Młodzi rolnicy wprowadzają zupełnie nowe nastawienie do tradycyjnych trudności" - powiedział Wolf. "Prawie każdy z nas ma wykształcenie wyższe, co tworzy odmienne podejście do uczenia się i rozwiązywania problemów. Większość z nas nie pochodziła z rodzin rolniczych, więc musieliśmy się uczyć poprzez programy stażowe lub ćwiczenia praktyczne. "

Naszą wizją jest zarabianie na życie, podnosząc rodzaj smacznego, pożywnego jedzenia, które chcemy zjeść. Ludzie nie muszą się martwić o rzeczy, które dostajesz w supermarkecie. Jedzenie może być lepsze. Josh Cohen, rolnik

Wolf uważa, że ​​dzisiejsi rolnicy są bardziej nastawieni na współpracę niż ich rodzice lub dziadkowie i że zespoły są lepsze w rozwiązywaniu problemów niż osoby indywidualne. "Jesteśmy bardziej doświadczeni w biznesie. Nie stajesz się rolnikiem, żeby się wzbogacić. Robisz to, by zarobić na życie w sposób, który łączy pracę z życiem. To połączenie daje ci bodziec do większej efektywności "- powiedział.

ReklamaReklama

Rolnicy od dawna stosują najnowsze technologie. Od silników parowych w 19 w wieku do nawadniania kroplowego, GPS, konturowania pola sterowanego laserem, technologii internetowej, telefonów komórkowych i innych, rolnicy byli liderami w przekształcaniu technologii w narzędzia. Jednak większość tych narzędzi jest skalowana dla farm przemysłowych, które obejmują tysiące lub dziesiątki tysięcy akrów. Kiedy Cohen potrzebował większej chłodnicy do przechowywania produktów między polem a dystrybucją, jedyny dostępny sprzęt był zdecydowanie za duży i drogi. Kupił więc starą lodówkę do chodzenia i zastąpił zepsutą jednostkę chłodzącą klimatyzatorem domowym. I wykorzystał sztuczkę przekazaną przez innego drobnego rolnika, aby oszukać domową jednostkę, aby schłodzić całą lodówkę do poziomu powyżej zera.

"Farmerzy są hakerami, ponieważ nie możesz kupić takich rzeczy, których potrzebujemy z półki" - powiedział. "Nawet jeśli możesz sobie na to pozwolić, rzeczy po prostu nie ma. Więc włamujemy się sami. "

Dowiedz się więcej o żywności ekologicznej»

Wirtualne społeczności rolnicze zhakuj system

Farm Hack to internetowa społeczność, która rozwija wszystko, od odległych monitorów do stosów kompostowych po zautomatyzowane systemy nawadniania, które wykorzystują bezprzewodowe czujniki do sprawdzania wilgotności gleby i kontroluj nawadnianie. Są to napędzane rowerem myjki, które czyszczą warzywa korzeniowe, gadżety, które pozwalają rolnikom leżeć podczas polowania na zioła, a także elektryczne ogrodzenia kontrolowane za pomocą wiadomości tekstowej.

Stone Barns ma podobny projekt o nazwie Virtual Grange. Rolnicy, projektanci i technolodzy opowiadają o wszystkim, w tym o nowatorskich sposobach finansowania zakupów w gospodarstwie, leasingu i nowych narzędziach dla małych gospodarstw. Jednym z ich pierwszych projektów jest mały ciągnik elektryczny, alternatywa dla zamiany traktorów do trawników na małe gospodarstwa rolne.

Food + Tech Connect rozszerza podobne podejście do wykorzystywania danych i technologii do ulepszania całego systemu żywnościowego, od gospodarstwa przez restaurację po konsumenta.Założycielka Danielle Gould mówi, że jesteśmy na początku największej transformacji naszego systemu żywnościowego od czasu Zielonej Rewolucji

. Wybuch startupów zakłóca sposób produkcji, dystrybucji, sprzedaży i konsumpcji żywności. "Obserwujemy zmianę nastawienia do żywności i rolnictwa" - powiedział Wolf. "Istnieje prawdziwa przewartościowanie wartości rolnictwa i wkładu rolników w kulturę i świat, w którym żyjemy. Nowi rolnicy dziś nie uciekają z miasta; tworzą symbiozę, w której życie miejskie i życie w gospodarstwie zależą od siebie nawzajem.

"Wszystkie te urocze, wiejskie krajobrazy, które ludzie tak kochają, są tworzone i utrzymywane przez rolników. Rolnicy, którzy również ich karmią - dodał. "Nie widzimy tylko zmiany w sposobie, w jaki jemy; to prawdziwa rewolucja w sposobie, w jaki postrzegamy i zarządzamy gruntami w całym kraju. "